martes, julio 23

Conozca a David Ellison, director ejecutivo de Skydance y nuevo propietario de Paramount

La carrera de David Ellison en Hollywood ha estado definida por éxitos de taquilla de alto octanaje llenos de suspenso, acrobacias y giros improbables.

Pero el domingo dio su mayor golpe hasta el momento al llegar a un acuerdo de fusión con Paramount después de meses de negociaciones con la compañía y su accionista mayoritaria, Shari Redstone. Si el acuerdo se concreta, encabezará un imperio mediático en expansión que incluye CBS, MTV y el estudio cinematográfico Paramount.

Aunque Ellison, de 41 años, se unió al elenco de los grandes nombres de Hollywood hace más de una década, nunca había ocupado un lugar central hasta ahora. He aquí un vistazo a su carrera.

Una lectura rápida de la página del Sr. Ellison en Internet Movie Database muestra una carrera actoral relativamente corriente, con papeles menores en películas como el drama de combate «Flyboys» y la comedia adolescente «The Chumscrubber» (en la que interpretó al «Estudiante No. 1»). «). No fue hasta que se convirtió en productor que su fama en Hollywood comenzó a aumentar.

Después de abandonar la Universidad del Sur de California y abandonar su carrera como actor, Ellison se dedicó a la producción. La considerable influencia de su familia (es hijo del fundador de Oracle, Larry Ellison) le ayudó a financiar películas de gran presupuesto como «Misión Imposible – Protocolo Fantasma» y «Star Trek Into Darkness».

En el camino, el valor de la empresa de Ellison, Skydance Media, se disparó a más de 4 mil millones de dólares, después de que firmas de capital privado como RedBird Capital Partners y KKR invirtieran en ella. Ellison, director ejecutivo de Skydance, coprodujo éxitos como «Top Gun: Maverick» y «GI Joe: Retaliation» con Paramount, lo que le dio acceso especial a los ejecutivos de la compañía y a sus franquicias más valiosas.

Mucho antes de producir “Top Gun: Maverick”, Ellison era un temerario. En 2022, le dijo a The New York Times que comenzó a volar aviones cuando era adolescente y participó en espectáculos aéreos acrobáticos hasta los 20 años.

Larry Ellison, quien hizo un cameo en «Iron Man 2», respalda personalmente la oferta de Skydance por Paramount, poniendo su riqueza y experiencia tecnológica a trabajar para el acuerdo.

La hermana de David Ellison, Megan Ellison, también es una figura icónica de Hollywood: en 2011 fundó Annapurna, que produjo «Her» y «American Hustle». La esposa de David Ellison, Sandra Lynn, también está en el mundo del espectáculo: es la cantautora country detrás de canciones como «I Think of You» y «Somebody Kissed Me at a Bar». Ni Megan Ellison ni Sandra Lynn forman parte del equipo directivo de Skydance.

Aunque Ellison no ha revelado públicamente sus planes para Paramount, hace unos meses los discutió con un comité especial de la junta directiva de la compañía. Ha hablado de trabajar con otra importante empresa de entretenimiento en una empresa conjunta de streaming en Estados Unidos, en consonancia con la tendencia general hacia la consolidación, según dos personas familiarizadas con su propuesta ante la junta directiva de Paramount.

Shari Redstone, accionista mayoritaria de Paramount, está entusiasmada con otros aspectos del acuerdo con Skydance, dijeron dos personas familiarizadas con sus pensamientos. Ella cree que el equipo directivo del Sr. Ellison aportará conocimientos en tecnología y animación a la empresa combinada.

Ellison también presentó a Paramount un plan para impulsar las capacidades de transmisión de la compañía a través de recomendaciones mejoradas y acuerdos más efectivos con proveedores de datos, dijo una persona familiarizada con su presentación. Skydance posee participaciones en las series y películas más taquilleras de Paramount, incluidas «Misión Imposible» y «Top Gun», por lo que unir las dos compañías podría darle a la compañía combinada una mayor flexibilidad para administrar sus franquicias.

Jeff Shell, ex director ejecutivo de NBCUniversal, es uno de los ejecutivos clave en las conversaciones con Skydance. Shell, que se unió al patrocinador de Skydance, RedBird Capital, el año pasado, está preparado para asumir un papel operativo importante en Paramount, según dos personas familiarizadas con el asunto.

Aunque Skydance tiene una estrecha relación con Paramount, también ha producido películas para otros estudios de Hollywood. Skydance firmó un acuerdo de varios años para producir películas animadas para Netflix y se asoció con Amazon en películas como “The Tomorrow War” y “Without Remorse”.

Skydance también ingresó recientemente al negocio de los medios deportivos. Skydance Sports, una división formada en 2021, celebró un acuerdo en 2022 para asociarse con la Liga Nacional de Fútbol para crear una productora que ampliaría el alcance de la programación deportiva. Y el año pasado produjo “Air”, una película sobre la creación de la marca Air Jordan de Nike.

Laura Hirsch contribución al informe.