martes, julio 23

Jennifer O’Malley Dillon mantiene a Biden encaminado mientras los demócratas intentan descarrilarlo

El día después de su pobre desempeño en el debate, el presidente Biden apareció en un mitin de campaña y luego se retiró, retirándose a Camp David y evitando el control de daños políticos.

Una de las personas que lo empujó a luchar más agresivamente contra las dudas del público sobre su salud fue Jen O’Malley Dillon, su directora de campaña. Unos días más tarde, los gobernadores demócratas fueron convocados a una reunión en la Casa Blanca y se planeó un mitin de campaña en Wisconsin.

Aunque la Sra. O’Malley Dillon no es miembro del círculo más íntimo de Biden, un espacio reservado para familiares y asistentes que han pasado décadas con el presidente, ha emergido en esta crisis política como la figura central que mantiene la campaña de Biden en camino. y haciéndolo avanzar.

Ella está involucrada en todos los elementos de la estrategia y táctica de campaña, excepto en la pregunta más importante: ¿Debería Biden permanecer en la carrera?

“Ella no tiene dudas sobre la necesidad de continuar”, dijo Ron Klain, exjefe de gabinete de Biden en la Casa Blanca, quien regresó a la campaña para liderar los preparativos del debate del presidente. “Sus consejos se centran en cómo avanzar eficazmente en la campaña. »

Si bien el título de directora de campaña todavía lo ostenta Julie Chávez Rodríguez, quien ayudó a lanzar la campaña de reelección de Biden el año pasado, la Sra. O’Malley Dillon ha sido la directora funcional de su campaña desde principios de este año, sirviendo como el canal principal hacia los principales donantes y aliados políticos. Ella y Jeff Zients, jefe de gabinete de la Casa Blanca, fueron los únicos dos miembros del personal presentes en la reunión de Biden con los gobernadores demócratas la semana pasada.

Desdeñando a la prensa y centrada en las tareas internas de la campaña, la Sra. O’Malley Dillon es conocida desde hace mucho tiempo por otorgar un gran valor a la lealtad y la competencia, y por no confundir una con la otra. Se negó a ser entrevistada y rara vez accedió a entrevistas oficiales.

En su única entrevista ampliada desde que asumió la dirección de la campaña de Biden, le dijo al sitio de noticias Puck días antes del debate que no tenía dudas sobre el resultado de las elecciones de noviembre.

“Joe Biden va a ganar, punto”, dijo.

Desde el debate, O’Malley Dillon ha empezado a poner su nombre en el correo electrónico diario del personal de campaña de Biden, quienes envían las instrucciones del día a los organizadores en estados clave y brindan actualizaciones sobre el pensamiento de la alta dirección en la sede en Wilmington, Delaware.

En un correo electrónico enviado la semana pasada, ella y Chávez Rodríguez dijeron a los trabajadores de campaña que las encuestas para Biden no fueron tan malas como las retrataron los medios, señalaron las últimas cifras de recaudación de fondos de la campaña y pidieron al personal que ampliara las últimas. anuncio de televisión.

«Ella se asegura de que cada miembro del personal esté al tanto de las necesidades del día», dijo Michael Tyler, director de comunicaciones de la campaña. “Ella comprende la necesidad de que todos estén en la misma página ahora. »

Rara vez conocida por ser optimista en medio de la agitación política, sus antiguos colegas no ven a O’Malley Dillon como alguien que sugiera un camino distinto al de permanecer en la carrera por Biden.

Michael LaRosa, exsecretario de prensa de Jill Biden, la primera dama, dijo que creía que O’Malley Dillon no estaba ciega ante la crisis política de Biden ni ante la insistencia de su familia de que permaneciera en la carrera.

“Ella ve lo que está pasando”, dijo LaRosa. “Ella también sabe cómo él y su familia perciben la realidad de la situación. »

La Sra. O’Malley Dillon, de 47 años, es una veterana de la política demócrata nacida en Boston. Ha trabajado para todos los candidatos presidenciales demócratas desde Al Gore en 2000, excepto Hillary Clinton. También se ofreció como voluntaria durante un breve período en New Hampshire para la campaña de reelección de Bill Clinton en 1996.

Trabajó en las dos campañas presidenciales de Barack Obama, pero no se unió al equipo de Biden hasta marzo de 2020, cuando le encomendaron profesionalizar lo que hasta entonces había sido una operación heterogénea, pero que, sin embargo, estaba a punto de ganar la nominación demócrata. Después de su victoria, se convirtió en subjefa de gabinete de la Casa Blanca.

A principios del ciclo de campaña de 2020, trasladó a su marido y sus tres hijos a El Paso para dirigir la campaña presidencial del exrepresentante Beto O’Rourke.

Allí, según una persona involucrada en la campaña, chocó con el candidato y toleró poca disensión interna mientras su campaña luchaba. Trató de persuadir a O’Rourke para que pareciera más presidencial en su elección de vestimenta y pronunciara un discurso menos improvisado que el que estaba acostumbrado a dar durante sus campañas para la Cámara y el Senado en Texas.

«Es una de las personas que más trabaja», dijo O’Rourke en una entrevista el lunes. “Ella es increíblemente dedicada, extremadamente leal y cuando está involucrada, lo da todo. »

Estar totalmente a favor de Biden en este momento significa impulsar la campaña pidiendo a sus compañeros demócratas que pongan fin a su campaña y permitan que otra persona sea el candidato del partido contra el expresidente Donald J. Trump.

Pero pocas personas conocen mejor que O’Malley Dillon los entresijos de las reglas del partido que hacen que Biden, después de haber ganado casi todos los delegados durante la temporada de primarias, sea prácticamente imposible de derrocar sin su consentimiento.

En particular, se desempeñó como directora ejecutiva del Comité Nacional Demócrata. Y cuando el liderazgo del partido se dividió en facciones rivales que respaldaban a Hillary Clinton y Bernie Sanders después de la victoria de Trump en 2016, O’Malley Dillon fue nombrada para encabezar un comité encargado de reescribir las reglas de nominación de las elecciones presidenciales, lo que finalmente redujo el poder durante mucho tiempo. celebrada por los superdelegados de la convención.

Larry Cohen, un acólito de Sanders que se desempeñó como copresidente del comité con O’Malley Dillon, dijo que probablemente ya sabía que Biden debe esperar hasta el 19 de julio. Será entonces cuando el Comité de Reglas de la Convención Nacional Demócrata se reunirá para formalizar una fecha antes del 7 de agosto para que el partido nomine oficialmente al Sr. Biden, dos semanas antes de que comience la convención en Chicago.

“Ella conoce las reglas, conoce el proceso”, dijo Cohen el lunes. «Ella sabe que incluso dentro de una semana probablemente será demasiado tarde si él no se echa atrás esta semana». Y sobrevivirá. »

Después de ayudar a Obama a ganar la reelección, O’Malley Dillon lanzó Precision Strategies, una firma de políticas en Washington que prestaba servicios a clientes corporativos como General Electric e IBM, así como a importantes sindicatos.

En 2015, era estratega de alto nivel del Partido Liberal de Canadá cuando Justin Trudeau fue elegido primer ministro por primera vez.

En octubre de ese año, O’Malley Dillon escribió un exitoso relato del trabajo de su oficina para el partido de Trudeau bajo el título: «Lecciones para 2016 al norte de la frontera». Describió una estructura organizativa y una campaña de contacto con los votantes importada del equipo de Obama a la política canadiense.

Pero también destacó la importancia de llevar a cabo una campaña optimista que no se centre únicamente en una actitud negativa hacia el oponente.

“Toma nota, Donald Trump”, escribió. “Aunque la retórica mezquina y pesimista puede atraer a la base al principio, el optimismo casi siempre triunfa al final. »

Casi.

Rebeca Davis O’Brien contribución al informe.