martes, julio 23

Acuerdo de culpabilidad del 737 Max de Boeing: qué saber y qué sigue

El anuncio de Boeing el domingo de que había aceptado declararse culpable de un cargo penal federal como parte de un acuerdo con el Departamento de Justicia fue la culminación de una crisis de años que involucra al avión 737 Max de la compañía.

El acuerdo podría ayudar a Boeing a poner fin a un caso federal derivado de dos accidentes fatales del 737 Max en 2018 y 2019. Pero el acuerdo no es la última palabra sobre esta saga y podría tener poco impacto en d Otras cuestiones incluyen preguntas sobre la producción de la compañía Cualidad que salió a la luz cuando un panel hizo estallar un avión Max durante un vuelo en enero.

Esto es lo que hay que saber sobre el acuerdo de Boeing con los fiscales federales y otros desafíos que enfrenta la compañía.

Boeing y el Departamento de Justicia llegaron a un acuerdo inicial en 2021 sobre los dos accidentes que permitió a la compañía evitar un proceso penal. Pero los fiscales federales dijeron este año que la empresa violó los términos de ese acuerdo y propuso uno nuevo, que fue aceptado en principio el domingo.

Según el acuerdo, Boeing se declararía culpable de conspirar para defraudar al gobierno federal. La empresa también aceptaría someterse a un inspector independiente, pasar tres años en libertad condicional y otras sanciones financieras. Esto incluye una multa de 487,2 millones de dólares, la mitad de la cual podría condonarse debido a multas ya pagadas por Boeing.

Pero el acuerdo aún no es oficial.

«A veces la gente escucha que hubo un acuerdo de culpabilidad y piensa que las cosas están cerradas, pero eso no es necesariamente cierto», dijo Kya M. Henley, cofundadora de Saint Park, una firma de abogados especializada en delitos de cuello blanco y ex defensora pública.

Se espera que se presente un acuerdo formal en un tribunal federal en los próximos días y el juez del caso luego revisará el acuerdo, al que se oponen firmemente muchas familias de quienes murieron en ambos accidentes.

Si el juez falla a favor de las familias, Boeing y el Departamento de Justicia tendrán que llegar a un nuevo acuerdo.

De lo contrario, un comité independiente elegirá un supervisor, y la decisión final recaerá en la Fiscal General Adjunta Lisa Monaco. El Departamento de Justicia dijo que solicitaría al público nombres de candidatos para el puesto y consideraría los comentarios de Boeing.

Las familias dijeron que seguían profundamente decepcionadas por el manejo del caso contra Boeing por parte del Departamento de Justicia. Aunque la empresa se declaró culpable de un cargo penal, los fiscales no responsabilizaron a la empresa ni a sus ejecutivos por la muerte de las 346 personas en los dos accidentes, dijeron los abogados de las familias.

«No creemos que este acuerdo sea adecuado», dijo Erin Applebaum, abogada que representa a 34 de las familias que perdieron a sus seres queridos en el segundo accidente, en Etiopía. “No creemos que aborde adecuadamente la causa fundamental de los problemas de Boeing. »

Según Applebaum, la única manera de realizar cambios significativos en Boeing sería tomar medidas que afecten sus resultados, lo que implicaría imponer multas mayores y consecuencias más duras. También criticó la decisión de considerar las propuestas públicas para el monitor independiente como «nada más que una ilusión», señalando que el Departamento de Justicia aún permitiría a Boeing tener voz en la decisión.

Por ahora, las familias esperan convencer al juez de que rechace el acuerdo, argumentando que no mejoraría la seguridad pública. Por otra parte, se espera que a finales de este año comiencen los juicios en algunos casos civiles presentados contra Boeing por algunas de las familias.

El Departamento de Justicia nombrará un supervisor de cumplimiento independiente como parte del período de prueba de tres años de Boeing. Esta persona, que tendrá poderes de agente de libertad condicional, presentará informes anuales al gobierno y velará por que la empresa cumpla con las medidas de seguridad.

Los informes del observatorio podrían sugerir cambios en el proceso de producción o control de calidad de la empresa. Se han colocado contraventanas similares en otras empresas como Apple y Deutsche Bank como parte de acuerdos con fiscales federales.

Aún no está claro a quién nombrará el gobierno para este puesto. En este caso, el controlador probablemente será un experto en aviación.

«Nadie quiere que un controlador examine sus registros», dijo John C. Coffee, profesor de derecho de la Universidad de Columbia que se especializa en gobierno corporativo. “Por eso es probable que la identidad de esta persona sea muy importante. »

El alcance de los poderes del controlador dependerá de los términos del acuerdo final. Algunas preguntas importantes siguen sin respuesta, como por ejemplo si el controlador puede dirigirse directamente al juez con sus conclusiones y si el juez puede imponer una sanción en respuesta. Estas cuestiones deberían abordarse en las condiciones finales, afirmó Coffee.

Verónica Root Martínez, profesora de derecho en la Universidad de Duke que estudia la mala conducta y el cumplimiento, dijo que es casi seguro que habría una revisión judicial de la vigilancia porque resultó de una declaración de culpabilidad, con informes presentados públicamente en el expediente judicial. Es probable que el supervisor tenga relaciones con personas internas de la empresa para redactar recomendaciones y garantizar el cumplimiento del acuerdo de culpabilidad.

“No se trata necesariamente de que alguien observe pasivamente”, dijo Martínez.

La declaración de culpabilidad pone en peligro los lucrativos contratos gubernamentales de Boeing. Una empresa condenada por ciertos delitos no puede obtener contratos gubernamentales sin obtener una exención. Boeing está en conversaciones con el Pentágono sobre el destino de estos contratos gubernamentales, según una persona familiarizada con el asunto.

Una interrupción del negocio espacial y de defensa de Boeing podría tener consecuencias catastróficas para la compañía, dijo Loren Thompson, analista de la industria aeroespacial desde hace mucho tiempo. Los contratos gubernamentales representan más de un tercio de los ingresos de la empresa.

Thompson dijo que el negocio de defensa de Boeing ha disminuido a lo largo de las décadas, mientras que otros fabricantes han logrado avances. «Cualquier obstáculo adicional para la firma de nuevos contratos de defensa será muy perjudicial para la cartera de productos de la empresa», afirmó.

Aún no está claro si el acuerdo de culpabilidad afectará una investigación separada sobre la pelea de enero, organizada por Alaska Airlines, en la que explotó un avión. El FBI, que está investigando el incidente, declinó hacer comentarios.