martes, julio 23

Opinión | Jim Clyburn tiene razón sobre lo que deberían hacer los demócratas a continuación

El presidente Biden enfrenta un problema sin solución. Ninguna entrevista o discurso convencerá a un público escéptico de que todavía está en condiciones de servir. La opinión hacia él tardó años en endurecerse. En junio de 2020, el 36% de los votantes creía que Biden era demasiado mayor para ocupar el cargo. Para 2024, esta cifra casi se había duplicado. En la encuesta del Times/Siena realizada en febrero, el 73 por ciento de los encuestados creía que era «demasiado mayor para ser un presidente eficaz». En la encuesta de abril, el 69% de los encuestados dijo lo mismo. En la encuesta de junio, el 70%. Tras el debate, el 74%.

El debate no cambió la opinión de los votantes sobre Biden. Hizo imposible que el Partido Demócrata siguiera ignorando lo que los votantes ya pensaban sobre Biden.

Y no nos equivoquemos: no lo sabían. Después de pedirle a Biden que dimitiera en febrero, tuve numerosas conversaciones con destacados demócratas sobre la edad de Biden. Todos sabían que se trataba de un problema político grave y posiblemente mortal. Entonces ¿por qué no hicieron nada? Pensaron que las críticas eran injustas para Biden, que ha sido un buen presidente; pensaban que el problema era insoluble, porque él no se iría; pensaron que no había otras opciones; y, sobre todo, creían que la malignidad de Donald Trump eclipsaría los temores relacionados con la enfermedad de Biden.

Ahora saben que esto no será así. En una encuesta de Data for Progress realizada después del debate, se preguntó a los votantes qué les preocupaba más: la edad y la salud física y mental de Biden o las acusaciones criminales y amenazas a la democracia de Trump. Entre un 53% y un 42% eligieron la edad de Biden.

El Partido Demócrata se da cuenta de que debe actuar. Pero cómo ? Si Biden se retira, tiene dos opciones: una coronación o una segunda vuelta. En tal caso, Biden nombra a la vicepresidenta Kamala Harris como su sucesora y pide a sus delegados que le brinden su apoyo. Para algunos demócratas, este es el camino más seguro. Mis colegas editoriales Adam Nagourney y Jim Rutenberg informan que “varios demócratas dijeron que, cualesquiera que sean los riesgos, un nuevo candidato podría traer muchos beneficios al partido, particularmente si Biden nombra a un sucesor con el objetivo de garantizar una transición sin problemas y minimizar los conflictos internos. La fiesta.»

Pero una coronación repetiría los errores que llevaron al partido a la crisis. Lo que los demócratas se han negado en los últimos años es información. Si Biden hubiera participado en unas primarias competitivas, con debates, los demócratas habrían visto antes su desempeño. Si Biden hubiera concedido regularmente entrevistas largas y difíciles y conferencias de prensa, sus defectos habrían sido más obvios. En febrero, el informe del fiscal especial que cuestionaba la memoria y las capacidades cognitivas de Biden dio lugar a una extraordinaria conferencia de prensa nocturna en la que Biden combinó a México y Egipto, profundizando las dudas que había querido apaciguar.

Pero esta conferencia de prensa fue una excepción. Sospecho que Biden, furioso por el informe del fiscal especial, exigió hablar y que él y su equipo se arrepintieron inmediatamente de la decisión. Ciertamente no empezaron a programar más conferencias de prensa después de eso. Hasta el 30 de junio de 2012, Barack Obama había dado 570 ruedas de prensa o entrevistas. En el mismo momento de su presidencia, Trump había dado 468. Biden había dado 164.

Los demócratas –o al menos el equipo de campaña de Biden– pensaron que estaban jugando a lo seguro. Una campaña primaria sólo podría debilitar a Biden. Las entrevistas difíciles podían crear momentos virales que le perjudicaban. Las ruedas de prensa podrían revelar su desconcierto. Pero los demócratas no vieron el riesgo que corrían: no supieron cómo le iría en una campaña de reelección hasta que fue casi demasiado tarde. Quizás ni siquiera Biden sabía cómo se comportaría.

Los demócratas no deberían rehuir la información. Es por eso que el comentario más importante que vi hacer a un demócrata la semana pasada fue el del representante Jim Clyburn, el veterano de Carolina del Sur que salvó la campaña de Biden en 2020 y es uno de sus copresidentes en 2024. En una entrevista en CNN, Clyburn dijo el miércoles que Si Biden abandona la carrera, el partido debería celebrar «una miniprimaria».

«De hecho, se puede adaptar el proceso que ya existe para convertirlo en una miniprimaria, y definitivamente lo apoyaría», dijo Clyburn. “No podemos cerrar la puerta a esto y deberíamos abrirlo todo para las elecciones generales. Creo que a Kamala Harris le iría muy bien en ese tipo de proceso, pero sería justo para todos. »

Si los demócratas deben elegir otro candidato, deben hacer que el proceso sea lo más competitivo y abierto posible. Harris sería la favorita y hay buenas razones para pensar que está subestimada. Pero ella tiene que demostrar su valía. Coronarlo porque minimizaría los conflictos sería una locura. Imaginemos la batalla dentro del partido si los demócratas, después de cerrar imprudentemente filas en torno a Biden, cerraran filas en torno a Harris y perdieran ante Trump.

El cliché era que los demócratas se enamorarían y los republicanos se alinearían. En los últimos años, los republicanos se han derrumbado y los demócratas se han alineado. Pero el miedo al desorden puede convertirse en una patología por derecho propio. Algunos problemas no se pueden resolver sin abrirnos a la incertidumbre. Cierta información no puede revelarse sin un poco de caos y conflicto. Todos hemos experimentado períodos en nuestras vidas en los que perdimos el control, sólo para descubrir nuevas fortalezas y posibilidades. Lo mismo ocurre con las personas y los partidos.

Una coronación también privaría a los demócratas del premio de la competencia: una cobertura mediática constante desde ahora hasta su convención. Imagínese la furia de Trump si pasara los próximos meses sin apenas poder insertarse en el ciclo de las noticias. En una entrevista con Politico, un delegado de la Convención Nacional Demócrata de Carolina del Sur dijo en voz alta lo que muchos demócratas me han dicho en privado. “Creo que sería fantástico para la fiesta. Quiero decir, piénselo: la gente vería la película. Conseguiría el público que necesitaba: habría suspenso al que la gente prestaría atención. Y si varios candidatos buscaran nuestra nominación, tendríamos cobertura de principio a fin, durante toda la semana, en horario de máxima audiencia, de todas nuestras estrellas en ascenso, transmitiendo el mensaje del partido que, francamente, Joe Biden no habría podido transmitirle a Donald Trump. »

Los demócratas han pasado tanto tiempo imaginando qué podría salir mal si Biden dimitiera que les resulta difícil imaginar qué podría salir bien. Pero es un partido que está lleno de talento. Este es un partido que sabe ganar donde tiene que ganar. Tomemos como ejemplo los siete estados que casi con certeza decidirán esta elección: Arizona, Georgia, Michigan, Nevada, Carolina del Norte, Pensilvania y Wisconsin. Los demócratas controlan la mansión del gobernador en cinco de ellos. Los demócratas ganaron 11 de los 14 escaños del Senado en esos estados.

Y este partido se enfrenta a un oponente débil. Otra forma de ver las encuestas anteriores es la siguiente: alrededor del 70% de los votantes cree que Biden es demasiado mayor para ocupar el cargo de presidente, mientras que Trump suele estar sólo unos puntos por delante. ¿Qué pasaría si los votantes estuvieran realmente entusiasmados con el candidato presidencial demócrata?

Pero para encontrar al candidato, los demócratas deben organizar una verdadera competencia. Deben ver a los candidatos dar entrevistas, debates, ruedas de prensa, reuniones públicas, discursos. Los candidatos deben buscar foros donde los entrevistadores y los votantes no estén de acuerdo con ellos; Pete Buttigieg, por ejemplo, nunca luce mejor que cuando aparece en Fox News.

Los demócratas intentaron ir a lo seguro y fracasaron. Es hora de exponerse al riesgo. El siguiente candidato de la lista no siempre es la mejor opción. Los líderes que parecen perfectos en el papel no siempre se desempeñan bien ante los reflectores. Pero las elecciones no son sólo sinónimo de decepciones. Revelan quién está listo para asumir el desafío. Los demócratas deberían darse a sí mismos y a su país el regalo de descubrirlo.