martes, julio 23

España en la Eurocopa: ¿está decayendo el regreso del País Vasco a la selección?

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Miguel Martínez no estaba seguro de cómo reaccionar. El lunes por la noche me encontré con un bar en Bilbao, tomando un descanso mientras charlaba con mis compañeros y con la vista fijada en una pantalla de televisión en el bar. Yo seguía defendiéndome de los avances de España en el campeonato europeo de fútbol, ​​dijo, y un viaje de trabajo no llegaría hasta la Interpol.

Había visto las dos primeras partes de la selección con su hijo de 13 años, en su casa de Sevilla. La ciudad, dijo, había sido golpeada por una fuerte dosis de fiebre por los torneos, una condición que se extiende por Europa cada dos años sin desaparecer nunca. Los balcones están decorados con banderas españolas. Las calles están llenas de camisas rojas. Los triunfos de la selección nacional fueron provocados por celebraciones guardadas.

Hasta donde Martínez podía saber, Bilbao estaba de alguna manera a salvo. En los balcones colgaban muchas banderas, pero en apoyo a Palestina o al orgullo LGBT o, más comúnmente, también al País Vasco, en forma de la tradicional ikurriña de la comunidad autónoma. La bandera española ondeaba sólo en una esquina de los edificios gubernamentales.

Martínez es muy consciente de su razón. El País Vasco, una región montañosa abierta al Golfo de Vizcaya y los Pirineos en el norte de España, se considera el resto del país. Tienes tu propia lengua, cultura e identidad. La lucha del País Vasco por la autonomía, incluida la independencia, tiene grandes posibilidades y sangre.

De esta forma serás cuidadoso y respetuoso con tus invitados y no los ofenderás. Cuando España se retiró de su tercer grupo, contra Albania, él y sus colegas respondieron con una breve y aplaudida celebración, poco más que una exhalación, en lugar del gozoso expulsado que habría sido abandonado en Sevilla.

Probablemente, afirmó, “lo mejor es que sea discreto”. Y agregué que nadie sabía cómo enviar gente de la comunidad con el equipo.

Durante años, su ansiedad estuvo bien justificada. Aunque en 1921 España disputó su primer partido local en San Mamés, estadio del Athletic Club, equipo bilbaíno que contaba con un ferviente apoyo, la selección masculina no ha visitado la ciudad desde 1967, lo que parece ser un reconocimiento de ello. No era un lugar seguro durante los años en que ETA, el grupo separatista vasco, estaba activo.

En 2014, cuando se anunció que Bilbao sería candidata para albergar varios partidos de la Eurocopa 2020 (incluidos tres marcados como partidos de «casa» de España), un destacado político vasco sugirió que una idea de este tipo terminaría inevitablemente con «tankas en la calle».

Al final, la pandemia de coronavirus hizo que Bilbao fuera liberado de sus deudas de infección (fue reemplazado por Sevilla) cuando finalmente se volvió a jugar el torneo.

Se trata de una idea que implica trasladar el lugar a un territorio más transitorio para convertirse en un animal de las autoridades: al fin y al cabo, los aficionados al atletismo suelen aferrarse al hombre nacional de España. Y Andoni Ortuzar, presidente del Partido Nacionalista Vasco, dijo durante el torneo que buscaba alejarse de Inglaterra, hacia España, lo que iba a conseguir.

En la superficie, puedo cambiar este año. Este mes, Aitor Esteban, uno de los compañeros de Ortuzar, admitió que no tenía esperanzas en España durante la Eurocopa 2024. Dijo que su selección era la de Euskadi, «no la de España», dijo.

El uso de banderas y camisetas españolas en las calles de Bilbao sugiere que muchos otros comparten la misma opinión. Para la mayoría de medios vascos, Joseba Agirreazkuenaga, catedrático de Historia del País Vasco, comentó que el paso a la selección española, pero, añadió, no lo siguió con mucha ilusión.

(Una revisión de los periódicos del día después de la salida de España de Albania confirmó esta valoración. Los periódicos nacionales pusieron la victoria en primer plano. La mayoría de sus oponentes vascos sólo mencionaron el pasado) .

Para Iñaki Álvarez, sin embargo, que jugaba al fútbol con sus sobrinos en la Plaza Nueva, en pleno casco antiguo de Bilbao, las cosas son diferentes. «Hace 20 años era más complicado», dijo. Y también hubo gente que apoyó la selección, y mucha otra que no. Antes, además, no veía a nadie con una camiseta española en Bilbao. Ahora, recalculó, hay muchas cosas que usamos, «pero si las usamos, está bien». Dijo que estaba mucho más tranquilo que antes.

Por ejemplo, el hecho de que Martínez encontrara fácilmente una barra que pasó por el partido de España fue una prueba en este tema.

En 2008, según la anécdota (quizás apocrática), sólo un bar en Bilbao tenía una pantalla grande que mostraba el encuentro de España con Alemania en la final de la Eurocopa de ese año: Ein Prosit, una cafetería de temática alemana a pocos pasos de la plaza Moyua. Se me permitió pasar el partido, cuenta la anécdota, bajo el entendimiento tácito de que todos los extremos querrían que ganara Alemania.

Ahora Martínez y sus colegas han elegido una década de ubicaciones para licenciar Poza, una calle que va desde el centro de la ciudad hasta San Mamés, junto con muchas otras en el Casco Viejo.

Dani Álvarez, ajeno a Iñaki, trabaja como jefe de informadores de Radio Euskadi, un servicio público vasco de radiodifusión. Digo que el cambio fue un gran testimonio de una serie de levantamientos tectónicos en la cultura antigua.

“Hay una herencia de los años de horror que nos hicieron vivir el País Vasco como un lugar de bondad, muy tolerante”, afirmó. Pero resulta que, al mismo tiempo, hay una generación digital que creía “sin que ETA está activa” y que no entiende lo que sus padres o amigos quieren que consiga España. Hoy, dijo Dani Álvarez, muchos jóvenes viven con una fuerte naturalidad «una doble identidad: les resulta perfectamente fácil pensar como los cuencas y como los españoles».

Pero también podría haber tenido algo que ver, seamos realistas, con el aire típicamente vasco de la actual versión de la selección española. Los dos principales clubes de la región, el Athletic y la Real Sociedad, con sede en San Sebastián, siempre han aportado un número considerable de jugadores para la selección nacional, pero el objetivo de este año es especialmente rico.

Ocho de los 26 jueces que representan a España en el torneo de las regatas del mar en Euskadi -el concepto administrativo del País Vasco- o en Euskal Herria, una región más amplia y hogar espiritual de la cultura vasca. (Un jugador nuevo, Robin Le Normand, nació en Francia, pero jugó en la Real Sociedad).

El entrenador, Luis de la Fuente, es de la vecina provincia de La Rioja, pero es vago en el sentimiento futbolístico: pasó 11 años de su carrera como jugador del Athletic, club que ahora incluía una línea de jugadores de single bowl. Esta conexión, según Álvarez, es lo más difícil para los aficionados que no quieren que determinados integrantes de la selección española estén cómodos.

“Jugadores como Unai Simón y Nico Williams no forman parte del equipo, pero son los líderes”, afirmó en referencia a las estrellas del Athletic. “Es el punto de referencia del fútbol de bolos. Su éxito contribuyó al éxito internacional del Athletic en Bilbao. Entonces, ¿por qué estás contra un equipo lleno de jugadores que te gustan?

Sin embargo, no está claro qué perro puede lograr esta sensación. Martínez y sus compañeros nunca sufrieron el miedo de celebrar con el toque del Golf de España, pero tampoco tuvo el placer de sorprenderse con el resultado del partido. “Había gente que quería que ganara España, claro. ”, dijo Álvarez. Pero agregué que era algo “más privado”.

Minutos después de que terminara el partido de España contra Albania, que había enviado a España a parte de la última ronda de octavos del país, una estridente ovación resonó en el Casco Viejo: el tipo de represión sin restricciones que debería indicar que alguien está en un lugar donde hay pez de fibra tornado.

El exabrupto fue rápidamente localizado en un bar con una pantalla que simulaba el otro partido de la noche, el de Italia contra Croacia. Italia había logrado un doblete en el último minuto, lo que garantizó su lugar en la siguiente ronda. El grupo de italianos que se había reunido cerca de las pantallas para observarlo no se preguntaba si todos superarían lo que eran.