(CNN)– Los vikingos desaparecieron abruptamente de Groenlandia a mediados del siglo XV, unos 400 años después de llegar allí. Por qué el abandono de tan próspera pretensión es un misterio que los historiadores no han podido explicar del todo.

Entre las teorías destacan la sequía, el cambio de temperaturas, el mal estrellato social y el caso excesivo de pinzas de vicio (un lujo bien muy apreciado en la Europa medieval), condiciones que habrían hecho económicamente viables las colonias del norte de Groenlandia.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard y la Universidad Estatal de Pensilvania dicen que han descubierto otro factor clave que podría explicar el hogar de los vikingos: el aumento del nivel del mar.

Utilizando un modelo informático basado en registros geológicos y climáticos, el equipo encontró que los niveles del mar cayeron 3 metros (9,8 pies) durante los cuatro siglos de ocupación nórdica del asentamiento oriental que los vikingos establecieron en Groenlandia en el 985 de nuestra era.

Los investigadores calcularon que 204 kilómetros cuadrados (79 millones de metros cúbicos) de tierra se inundaron durante el período en que estuvo ocupado el asentamiento, lo que afectó a las comunidades del norte más vulnerables a las plagas costeras y la erosión, y también perdió las fértiles tierras bajas.

Se vio que la pérdida de tierra habitable empeoró a partir de una tendencia de temperaturas más cálidas a temperaturas más frías y secas en Europa, lo que finalmente condujo a lo que se conoce como la Pequeña Edad de Hielo, que comenzó alrededor del año 1250 d. C. Se publicó un estudio que detalla la fundación. este lunes en la revista científica PNAS.

“El cambio del nivel del mar es un elemento integral que falla en la historia de los vikingos”, dice Richard Alley, coautor del estudio y profesor Evan Pugh de geociencias en la Universidad Estatal de Pensilvania.

El análisis de los restos humanos de los patios de las iglesias y de los restos de animalis de los montones de basura también ha mostrado que, más allá del período estudiado, la dieta de los colonos vikingos cambió de alimentos terrestres como el ganado a recursos marinos como el pescado y las focas, señalaron los detectives. Este cambio puede deberse a la pérdida de tierras aptas para el cultivo.

Según los investigadores, la idea de que el nivel del mar sube a la mitad del control de temperatura es un poco contradictoria. Unastemperaturasglobals más frias suelen asociarse con un descenso del nivel del mar.

Sin un embargo, los océanos de la Tierra no son como una banana, y el estudio encontró que los cambios en el nivel del mar no afectan a todas las áreas por igual.

La ascensión nórdica había sido a dos componentes del cambio del nivel del mar, porque se ubicaba en la periferia del casquete polar de Laurentide -que cubre Canadá, el norte de Estados Unidos y el Ártico- y el casquete polar de Groenlandia.

La capa de hielo de Groenlandia avanzó durante la ocupación vikinga del asentamiento oriental y alcanzó su punto máximo en la Pequeña Edad de Hielo. Estos avances provocaron la subida del nivel del mar cerca de los pantanos de los hielos debido al hundimiento del corte terrestre, según el estudio.

«The advance empujó hacia abajo la tierra a su alrededor, algo así como la burbuja que se forma a tu alrededor se sientas en una cama de agua; de forma menos intuitiva, la masa de hielo es tan grande que te atrae identifica el océano hacia ella”, explicó Alley en un comunicado de prensa.

«La gran masa de hielo cerca de la costa elevó el nivel del océano», agregó.

En otro estudio también publicado hoy, los investigadores descubrieron que los vikingos viajeros transportaban grandes distancias desde Noruega y el norte de Europa porque los mástiles automáticos de Groenlandia no eran adecuados para la construcción naval y los grandes movimientos de tierra.

El análisis microscópico del resto de Madeira, publicado en la revista Antiquity, demuestra que los nórdicos de Groenlandia tienen los medios, los conocimientos y los barcos adecuados para cruzar el Atlántico Norte hasta la costa este de América del Norte, al menos hasta la siglo XIV.