(CNN)– He Jiankui, el chino científico que causó indignación mundial en 2018 cuando se reveló que había creado los primeros bebés editados genéticamente, presentó una nueva propuesta para editar embriones humanos que, según dijo, podría ayudar a «envenenar a la población».

Él, que en 2019 fue condenado a tres años de prisión en China por «prácticas médicas ilegales», resucitó el año pasado y sorprendió a la comunidad científica mundial cuando anunció a las redes socialis que abriría un laboratorio de investigación en Pekín.

Así, las actualizaciones de su encuesta publicadas en su cuenta de Twitter se centraron en los planes preparatorios para iniciar la terapia génica para enfermedades raras.

Pero en los últimos años volvió a generar polémica la publicación de una nueva propuesta de investigación que, según los expertos, recuperaba sus trabajos anteriores, que los científicos catalogaron ampliamente como poco éticos y peligrosos, con el potencial de influir en el ADN humano durante generaciones.

En un escueto documento de una página, propuso una investigación sobre la edición genética de embriones de rata y luego óvulos humanos fertilizados, o cigotos, para probar si una mutación «confiere protección contra la enfermedad de Alzheimer».

Catálogo de experimentos ilegales de edición de genes en China 0:32

«El envejecimiento de la población es de gran importancia como problema socioeconómico y como carga para el sistema médico… Actualmente, no existe un fármaco eficaz para la enfermería de Alzheimer», escribió en una aparente guía sobre la carga de la población china debido a el aumento de la proporción de ancianos.

A diferencia de los experimentos científicos que lo llevaron a él, este experimento podría resultar en algún tipo de óvulo fertilizado anormal que generalmente no se considera adecuado para la implantación en una mujer.

No se implantan restricciones humanas por vergüenza y se requiere «permiso del gobierno y aprobación ética» antes de la experimentación, según la propuesta.

No está claro si obtendrá la aprobación para tal trabajo en China, aunque uno considera que la propuesta propuesta tiene sus méritos, y expertos externos dicen que la propuesta actual no es científicamente sólida.

Las autoridades en China están pidiendo diferentes medidas para defender las reglas y normas éticas que afectan la liberación de Human Genes a raíz de las revelaciones relacionadas con su investigación anterior. También la prohibición de realizar trabajos relacionados con servicios de tecnología de reproducción asistida y la limitación de su trabajo con recursos genéticos humanos, según afirman medios.

Pero el lanzamiento de los científicos de una nueva propuesta que involucra la edición de los genes de los embriones tiene a los científicos y especialistas en ética médica preocupados y confundidos.

“Todo es, para decirlo sin rodeos, una locura”, dijo Peter Dröge, profesor asociado de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, especialista en Genética Molecular y Bioquímica.

La investigación propuesta podría ser un paso hacia la exploración de si este método de edición genética podría usarse en un injerto viable en el futuro, según Dröge.

Además de las consideraciones éticas, la edición genética de un injerto para obtener un seguro complejo que afecte a personas hacia el final de su vida, y que no tenga una causa genética clara y única, es «muy cuestionable», dijo.

“Básicamente quiere modificar genéticamente a la especie humana para que no tenga Alzheimer”, dijo. “Estoy realmente sorprendido de que quieras presentar esto”.

Joy Zhang, directora fundadora del Centro per la Ciencia Global y la Justicia Epistémica de la Universidad de Kent en Gran Bretaña, dijo que la propuesta parece ser «más una estafa publicitaria que una agenda de investigación sólida».

“Sin embargo, debemos tomar estas declaraciones públicas con cuidado, ya que, en todos los casos, pueden confundir a los pacientes y sus familias, y fortalecer la reputación no solo de la ciencia en China, sino también del esfuerzo de investigación global en esta área”, Digi.

En respuesta a las consultas de CNN, dijo que estaba «recopilando comentarios de científicos y especialistas en bioética ahora» y que no tenía un cronograma para el estudio.

“Más adelante tendremos una revisión de la propuesta sobre la enfermedad de Alzheimer. No realicé ningún experimento hasta que obtuve el permiso del Gobierno y también obtuve la aprobación de un comité de ética internacional con los bioeticistas de EE.UU. y Europa”, dijo a CNN por correo electrónico.

“Para enfatizar que este es un estudio preclínico, no se utilizará ningún arnés de vergüenza en este estudio. La investigación será abierta y transparente, y todos los resultados y el progreso del experimento se publicarán en Twitter”, dijo.

No abandonó las solicitudes de que solo haga ciertos trabajos en China.

CNN también habló con el Ministerio de Ciencia y Tecnología y la Comisión Nacional de Salud de China para obtener comentarios.

Controversia y respuesta a los experimentos de edición genética

En 2018, He, investigador de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur, en Shenzhen, dijo que había usado una colección de genes llamada CRISPR para editar embriones humanos de niñas gemelas con la esperanza de proteger al VIH. Un tercer niño editado genéticamente también nació de la experimentación de He, dijo más tarde un tribunal en Shenzhen.

La investigación generó una feroz tormenta sobre la ética del uso de tecnología nueva y potencialmente peluda en las personas y el riesgo de transmitir mutaciones no deseadas no solo a los niños, sino potencialmente a cualquier futura descendencia. También planteó se preocupó por abrir la puerta a un futuro potencialmente diferente al de los «niños diseñados».

En entrevistas recientes con los medios, indicó que sintió que «se demasió rápido» al realizar la investigación y dio pequeños detalles sobre los niños, además de indicar que viven una vida «normal».

La manipulación genética de embriones humanos, tanto viables como no viables, suele estar rigurosamente controlada en todo el mundo y algunos países prohíben todas estas investigaciones, señalan los expertos.

Pero hay un feroz debate mundial que permite la edición del genoma de embriones humanos para curar fosas genéticas o ampliar investigaciones.

Los científicos dicen que la edición del genoma, incluso en adultos, se promueve para algunas enfermedades diurnas que en realidad son difíciles de tratar o curar, como la fibrosis química o la enfermedad de células falciformes.

La ley china no permite el uso de embriones humanos genéticamente modificados en investigaciones si se implantan en humanos o si se desarrollan por más de 14 días. Toda edición de genes con fines reproductivos también ha estado prohibida durante mucho tiempo.

A partir de 2019, un conjunto más amplio de regulaciones chinas en el campo de las biociencias ha agregado un mayor escrutinio legal y estándares éticos a esta investigación, incluida una importante actualización de los principios de bioética nacional este año.

También tuvo una fuerte reacción contra He dentro de la comunidad científica china.

En marzo, más de 200 académicos chinos emitieron una declaración en respuesta a sus actividades públicas, incluida lo que llamaron la ‘campaña de marketing engañosa» de He sobre sus superlativos planes de investigación sobre enfermedades raras.

Condenaron la «actitud ynegación de He a reflexionar sobre sus acciones criminales de violar la ética y las disposiciones de edición de genes», y pidieron a las autoridades reguladoras que inicien una nueva investigación sobre la «presunta violación de la integridad científica, las normas éticas , las leyes” y reglamentos”.

“No se traspasarán los límites éticos”, escribió.

De cara al futuro de la investigación de He, la bioeticista canadiense Françoise Baylis, de la Universidad de Dalhousie, dijo que se deben considerar numerosas preguntas, ya que se cuenta con la experiencia científica necesaria para probar la hipótesis, hasta si se puede confiar en que seguirá las reglas para la investigación de la envoltura humana.

«Es posible que la gente aprenda de sus errores y cambie su comportamiento,… pero a muchos les preocupa, sin embargo, que He Jiankui no se haya enterado de sus errores del pasado», dijo Baylis.

— Martha Zhou de CNN contribuyó con este informe.